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Reino Unido - U.K


1993♦ En 1993 y gracias a una beca de la universidad, me pasé un mes entero en Londres, concretamente en la zona de Osterly, al sur oeste, muy cerca de Wimbledon. Los fines de semana tuvimos la oportunidad de conocer lugares cercanos a la capital británica, tales como Bournemouth, Cambridge, Oxford, Stradford-Up-Avon, Brighton y, por supuesto, la ciudad de Londres.




Para ver Londres son necesarios, por lo menos, 4 días. La ciudad tiene un magnífico sistema de transporte público y tanto el metro (tube) como el bus llegan a todos los rincones de la ciudad y su periferia. También existe el DRL (Dockland Railway Line) que opera en la zona este y sureste de Londres. La llegada a Londres se puede hacer a cualquiera de sus cuatro aeropuertos (Heatrhow, Gatwick, Lutton o London City) ya que todos están bien comunicados con la city, ya sea a través de buses o de tren. El metro solo llega a Heatrhow y el trayecto hasta el centro dura una hora aproximadamente. 

Londres no es una ciudad barata, eso es cierto, pero podemos ahorrar dinero utilizando bien el transporte público y buscando alojamiento con antelacion a nuestro viaje.

Para moverse por la ciudad es conveniente sacar una Travelcard; las hay para un solo día, tres días, semanales y mensuales. También es recomendable decidir qué zonas vamos a visitar, pues el precio de la travelcard depende de los dias y de las zonas en las que se utilice. Mucho cuidado con la tentación de sacar una travelcard para una sola zona y utilizarla en varias zonas, pues muchas estaciones tienen salida a través de puertas automáticas, en las que hay que introducir la travlecard para poder salir. Si el sistema identifica el pase como no valido, no se abrirá la puerta (y encima se pone a pitar una alarma!); En otras muchas estaciones hay controladores.

La travelcard se puede utilizar en todo el transporte público londinense (Metro, bus, DLR, etc...).




En cuanto al alojamiento, es conveniente reservar con anticipación. Los hoteles son bastante malos y caros. Un 3 estrellas de Londres no tiene nada que ver con uno en España. En las webs salen muchos hoteles de la zona centro o de zonas como Earls Court que tienen muy buena pinta por fuera, son económicos... pero que después son una auténtica ruina!!!; Si viajas solo o con amigos y os da igual el alojamiento (solo buscas un sitio donde dormir y limpio) entonces puedes quedarte en cualquiera de esos hoteles. En el caso de familias que necesiten algo más.... entonces mejor vete a cadenas tipo Ibis, Mercure, etc... donde hay una calidad standard y no disfrutarás de grandes lujos, pero te podrás desenvolver en el baño...


Es muy importante procurar visitar Londres en fechas en las que no haya una feria, tipo la London Wine u otra, pues los precios suben mucho y no se encuentra hotel facilmente. Otro consejo es buscar hoteles a las afueras o en zonas residenciales, tipo Wimbledon, Richmond, etc.. pues suelen ser buenos hoteles y más económicos que los del centro. La red de metro llega a todos los barrios, por lo tanto, aunque pasemos más tiempo en el metro, el ahorro compensará.

En cuanto al plan de viaje, pues cada uno tendrá sus intereses, pero resulta casi obligado visitar plazas y calles famosas como Picadilly Circus, Trafalgar Square, etc...; por supuesto, no hay que perderse Buckingham Palace, La torre de Londres, el Big Ben, El parlamento, etc...; todos los monumentos famosos de Londres se encuentran bastante cerca andando, por lo que recomiendo empezar el recorrido en Picadilly Circus y desde allí ir andando a todos estos monumentos. 




Hay varias zonas de compras y de marcha; Las grandes firmas están en la zona de Oxford St y en Covent Garden; en el soho hay mucha tienda de segunda mano y se celebran mercadillos interesantes los fines de semana. 

Para comer hay de todo tipo de restaurantes. Desde los socorridos restaurantes de comida rápida hasta los Friday´s etc.. donde se puede comer por precios asequibles.

Visité la ciudad en otras tres ocasiones, por motivos laborales y, como siempre, encontré una ciudad encantadora y en constante renovación!.


Mis siguientes visitas a Londres, fueron en los años:

2005 (Mayo)
2006 (Mayo)
2007 (Mayo)
2010 (Mayo) (página aparte)
2010 (Diciembre) (página aparte London Xmas 2010)
2014 (Marzo)



♦ 1993 : I got a grant to study english in U.K, I spent a month in London, specifically in the Osterly area, south west, near Wimbledon. On weekends, we had the opportunity to see places around the British capital, such as Bournemouth, Cambridge, Oxford, Stradford-Up-Avon, Brighton and of course, the city of London.

To see London is necessary, at least 4 days. The city has an excellent public transport system and both the metro (tube) as the bus reached all corners of the city and its surroundings. There is also the DLR (Dockland Railway Line) which operates in the east and southeast London.

You can arrive to any of the London  four airports (Heathrow, Gatwick, Luton or London City) as all are well-connected with the city, either by bus or train. The metro only reaches Heathrow and the journey to the center takes about an hour.

London is not a cheap city, that's true, but it can save money by using public transportation and looking for acomodation in advance of our trip.

To get around the city I recomended the "Travelcard", there are for a single day, three days, weekly and monthly. First decide what areas you want to visit, as the price depends on the day travel card and the areas used. Beware of the temptation to get a travelcard for one area and use it in several areas, since many stations have output through automatic doors, which have to introduce travlecard to get out. If the system identifies the pass as invalid, will not open the door (and above beeps an alarm!); In many other stations have controllers.

For acomodatios, I recomend to book in advance. The hotels are quite poor and expensive. A 3 star London has nothing to do with one in Spain. You can find many Websites  offering hotels in the downtown area or areas as Earls Court, which have very good looking hotels (on the outside), are economic ... but they are a real wreck!; If you are traveling alone or with friends and you do not care accommodation (only looking for a place to sleep and clean) then you can stay in any of those hotels. For families who need more .... then you better go to such chains as  Ibis, Mercure, etc ... where there is a quality standard , but you will develop in the bathroom ...
The Travelcard can be used throughout the London public transport (metro, bus, DLR, etc ...).

It is very important  try to visit London on a date when there is no fair,  as the London Wine  or another, as prices rise much and is not easy to book a hotel. Another tip is to search for hotels on the outskirts or suburbs, as  Wimbledon, Richmond, etc. .. as well as hotels are often cheaper than the center. The metro network reaches every neighborhood, therefore, although we spend more time on the transport, it´s worth. 

To plan your trip, as everyone will have their interests, but it is almost obligatory to visit famous places and streets like Piccadilly Circus, Trafalgar Square, etc ... and of course do not miss Buckingham Palace, Tower of London Big Ben, Parliament, etc ..., all the famous sights of London on foot are fairly close, so I recommend starting the tour in Piccadilly Circus and from there walk to all these monuments.

My next visit to London, were in the years:

2005 (May)
2006 (May)
2007 (May)
2010 (May)
2010 (Dec - London xmas 2010)
2014 (March)


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