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Belgica




 



1999♦ Mi primera visita a Belgica fue por casualidad...

no sabía a dónde ir unos pocos dias que tenía de vacaciones y, buscando en internet, me encontré una de esas maravillosas ofertas de Iberia, para volar a Bruselas por tan solo 25.000 pesetas de las de antes (2 personas). Con tan solo los billetes de avión, nos embarcamos en este viaje con dirección a la capital de Europa. 

Viajar a Bruselas sin alojamiento no es ningún problema, pues en el mismo aeropuerto hay una oficina municipal de turismo en la que tú les dices cuanto te quieres gastar por noche y ellos te indican que hoteles, hostales o albergues tienen plazas libres (y a qué precio); nosotros encontramos 3 noches en un hotel IBIS muy cerca de la Grand Place (en el puñetero centro!!!) por un precio de risa; eso si, las siguientes noches las tuvimos que pasar en otro hotelito familiar, muy cercano al Ibis, ya que estas ofertas son así; puedes tener la suerte de tener el hotel toda la semana, pero lo normal es que si son centricos, puedas conseguir un buen precio pero por noches sueltas. Este mismo servicio se presta en otra oficina municipal ubicada en el ayuntamiento (grand Place).

El aeropuerto de Bruselas está perfectamente comunicado con el centro de la ciudad a través del tren. La parada de la "Gare central" o estación central, te deja a 100 metros escasos de la Gran Place. Desde allí se puede conectar con el metro, que une todos los puntos interesantes de la capital belga. El tren es rápido  y económico (aquí, la palabra "barato" no existe...).

A pesar de la fama que tiene, Bruselas en una ciudad muy animada y con muchos atractivos. Sin ir más lejos, la Grand Place es una de las principales atracciones para los turistas. Por la noche se realiza un espectáculo de luz y sonido sobre la fachada del ayuntamiento, que es una maravilla. Todos los edificios de la plaza son impresionantes. La misma está llena de restaurantes, cafeterías y terrazas.  Desde esta plaza surgen varias callejuelas que recorren el centro de la capital belga. Una de ellas te lleva a la fuente en la que se encuentra el "Meneken piss" el pequeño niño belga que se pasa el día entero meando.... desencanta un poco su reducido tamaño, pero es tan popular que tiene un museo con sus trajes y todo...







Cerca de la Grand Place se encuentran el palacio de la opera, la bolsa, la catedral y muchas calles interesantes para pasear. Son típicas en Bruselas las galerias comerciales cubiertas y algunas son una auténtica maravilla arquitectónica.



El barrio Europeo es la zona en la que se encuentran todos los edificios sede de los diferentes organismos de la U.E; La Rue de la Loi te lleva hasta el corazón de la U.E; es una avenida larga, pero bien merece el paseo (sobre todo por la noche).




Para comer, hay muchisimo donde elegir. El plato típico son los mejillones al vapor, aunque te puedes encontrar restaurantes italianos, griegos, españoles....


No se puede ir uno de Bruselas sin comprar chocolates o bombones. La cadena "leonidas" tiene unos bombones espectaculares!!!!!. No son baratos, pero merece la pena probarlos. El centro de Bruselas está lleno de tiendas de chocolate. No te mates mucho en comparar precios, pues todos los lotes que preparan para turistas tienen aproximadamente el mismo precio. Abundan las tiendas de souvenirs, y de artículos "europeos".






Desde Bruselas, las conexiones por tren con Brujas, Gante y Amberes son frecuentes y cortas. De la Gare Central salen todos los trenes para estos destinos. Merece la pena la visita a Gante y a Brujas, que se puede hacer en un dia, ya que la línea de ferrocarril es la misma. En ambas ciudades, la estación de ferrocarril se encuentra muy próxima al centro, por lo que es muy practico utilizar este medio para llegar a ellas. 

En Gante no hay que perderse su centro histórico, amen de pasear por sus interminables callejuelas. Es una ciudad tomada por las bicicletas y se nota nada más llegar.... el aparcamiento para bicicletas situado a la salida de la estación puede albergar un dia normal más de 3.000 bicicletas!!!.



Brujas es una preciosidad toda ella. Sus canales  y callejuelas le dan un aire medieval indescriptible. Merece la pena detenerse en sus preciosas plazas a tomar una fresquita cerveza belga o a degustar algún chocolate.

                                                                 (Brujas - Mark)

Amberes es la capital económica del país. Sus establecimientos de venta de diamantes son famosos, pero las tiendas de moda y de diseño abundan en todas sus calles. No es una ciudad especialmente atractiva desde el punto de vista cultural, pues sufrió grandes daños en la 2ª guerra mundial, pero ha sabido recuperar su atractivo convirtiendose en uno de los grandes centros del diseño europeo.

                                                                    (Foto: Amberes)

Realicé dos viajes más a Bruselas en fechas posteriores: una en el año 2003, para ver la "caw Parade", que se celebraba allí y, como estábamos de vacaciones en Luxemburgo, decidimos acercarnos a Belgica para ver esta exposición. En enero del 2007 realicé la que hasta ahora es mi última visita a Belgica. Ojo con los vuelos a Bruselas - Charleroi... por que suelen ser operados por compañías Low cost; este aeropuerto está muy lejos de Bruselas y el billete de autobús o el taxi te puede salir bastante más caro que el pasaje de avión; osea que recomiendo volar al aeropuerto de Bruselas por que, a la larga, sale más barato!!.


Cronología del viaje:

Día 1: Madrid - Bruselas
Día 2: Bruselas
Día 3: Bruselas
Día 4: Bruselas - Brujas - Gante
Día 5: Amberes
Día 6: Bruselas - Madrid

Mis siguientes visitas a Bélgica fueron más cortas y por motivos laborales, excepto la "escapada" de noviembre de 2011, que detallo en un link adicional.

Noviembre 2011:
 Bruselas - Gante - Brujas
Mayo 2014: Bruselas
Mayo 2015: Bruselas


 


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